科学家用X射线为细胞无损拍照

  想象一下不用切开西瓜便可以把里面的瓜子全部拍下来。

  如今,美国加利福尼亚州劳伦斯·伯克利国家实验室的Carolyn Larabell与同事在正于加拿大温哥华市召开的美国科学促进会年会上报告说,他们利用X射线成功拍摄了一个完整细胞的内部图像。

  就像对一个细胞进行CT扫描一样,研究人员首先迅速冻结一个细胞,并每隔100毫秒对其进行X射线成像。

  他们随后能够在5分钟之内,用90到200幅图像重建整个细胞。利用细胞器——细胞的功能结构——不同的光吸收特性,科学家便能够自动识别同时为这一内部机制涂上色标,就像图中所展示的T细胞一样。

  研究人员可以利用这项新技术计数并计算细胞器的体积,甚至测量疟原虫在新红细胞中消耗了多少血红蛋白。

  研究人员指出,窥探一个完整细胞的内部而无需费力的切片工作以及用电子显微镜着色,使得X射线成像变得更为迅速、更加定量,并且显然不会搞得一团糟。

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