我国基因检测产业正遭遇“欣慰”与“尴尬”并存时代

  对于基因产业来说,这是一个令人欣慰的时代,也是一个令人尴尬的时代。欣慰的是,各路资本对于基因技术的发展十分买账,争先恐后进行布局,这从华大基因的招股书就能看出,过去4年内,超过50家投资人(含中途退出者)为入股华大旗下的华大科技、华大医学共计投资高达72.15亿元,而其他初创公司也不断获得融资。

  尴尬的是,尽管企业使出浑身解数创造应用场景,但市场对于基因技术似懂非懂,买单意愿并不强烈。于是,基因测序行业的泡沫似乎正在形成,至于是否会像互联网泡沫破裂那样给行业带来震动,在于市场销售能否追上资本的脚步,行业的参与者们能否找到基因技术“杀手级应用”的产品。

  华大基因成行业黄埔军校

  据不完全统计,目前北上广深等一线城市与基因相关的创业公司不下百家,90%是初创期公司,更多聚焦于行业中下游的基因测序服务。

  华大基因无疑基因检测行业的黄埔军校。作为基因行业的引领者,华大基因董事长汪建凭着一股“天不怕地不怕”的疯狂劲儿,2007年带领团队脱离中科院体系南下深圳,在七八年时间里,硬生生把华大基因打造成了这个行业的航空母舰和黄埔军校。

  华大从科技服务起家,科技服务也成为华大重要收入来源,到2015年上半年,在华大基因总收入中的占比仍然超过40%。随后,华大医学成立,进军医疗测序领域。根据招股书披露,华大基因已经与国内800余家医疗机构进行临床合作,其中三甲医院100家。尤其在无创产前基因检测这一产品上,华大基因毫无悬念成为行业老大。

  凭着在国内外基因界的威望以及市场占有率,资本对于华大的追逐可想而知。2014年2月,华大科技和华大医学合并,以华大医学为主体谋求IPO,更名为深圳华大基因股份有限公司(下称“华大股份”)。统计显示,包含中途退出者,投资华大的机构投资者不少于50家,这超过50家投资人通过关联、非关联的方式,为入股华大股份,投资高达72.15亿元。

  另一家业内知名的基因检测公司是贝瑞和康,创始人周代星曾经在2007年以Illumina公司(美国基因测序仪公司)亚太区测序市场销售总监的身份把二代测序仪卖给华大基因。

  周代星通过无创产前基因检测技术出现的带来的机遇成功转型。1997年,香港教授卢煜明首次正面母体血浆中存在胎儿游离DNA,并持续致力于这一发现在唐氏综合征等产前诊断领域的应用。周代星受此影响进入相关研究领域。2010年其所在的lifeTechnologies公司利用其测序平台参与了卢煜明早期NIPT技术的开发。

  为在国内发展无创产前基因检测,2010年,周代星回国筹备创办了北京贝瑞和康生物技术有限公司。资本很快看到这一技术的市场前景,2011年贝瑞和康获得君联资本A轮融资1780万美元,2013年年中,又获得了2500万美元的B轮融资,由启明创投领投。在资本帮助下,贝瑞抓住了2014年到2015年无创产前基因检测商业化的契机,产品获得监管部门的审批,为未来发展打下基础。

  华小系崛起

  随着华大基因在基因产业的发展,它逐渐成为这个行业的黄埔军校。很多人从华大离开创业,这批公司甚至被称为“华小系”。

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