抽大麻后驾车?让这台呼气测试仪来检测

  在华盛顿和科罗拉多等州,随着娱乐用大麻的合法化,一个灰色市场也逐渐暴露在光天化日之下。如果你对大麻感兴趣,那么大麻合法化可能让你不用再那么疑神疑鬼,总觉得警察要抓你。不过,随着更多的人合法享用大麻,州和地方的执法机构却面临着一件令他们扫兴的事:没有一个可以迅速判定司机是否抽了大麻的办法。

  这是因为对于抽大麻引发的兴奋状态,目前科学能解释的范围有限。不过美国汽车协会交通安全基金会(AAA Foundation for Traffic Safety)今年5月发表的一份研究报告指出,血液中四氢大麻酚(THC,大麻所含的作用于精神的物质)水平的高低与行为能力受影响之间并不存在确凿无疑的联系。尽管如此,华盛顿州与其他许多州一样,法律限制都是按血液中的大麻浓度来界定的。所以,为了研制一台检测是否抽过大麻的呼气测试仪,官方向一位古稀之年的化学家求助。这位化学家,当然就是希尔。

  赫布·希尔(Herb Hill)是华盛顿州立大学(Washington State University)的教授,在过去40多年里,他一直在寻找检测各种化学物质的方法,或者更准确地说,就是根据一种物质的构成离子的运动,来探测各种化学特征。他的研究帮助了许多政府和军事检查员,帮他们通过擦拭便携式电脑寻找爆炸物、找出受霉菌污染的食品、在战场上发现沙林毒气等。希尔准备明年退休,他和自己带的最后一名研究生杰西卡·图法列洛(Jessica Tufariello)一起,正在把他所掌握的技术用于大麻的检测。

  不过现在在西雅图,警察若是怀疑一名司机体内毒量超过法定限度(每毫升血液中的四氢大麻酚不得超过5毫微克),他们就必须叫来经过专门训练的同事,做一个12分测试,检查怀疑对象对光的敏感度、眼睑震颤、平衡性等等。然后,他们还需要获得搜查令,到附近医院采集怀疑对象的血样。整个过程可能需要好几个小时,这时血液里的毒素有可能已经消除。呼气测试仪可以检测血液里毒品水平的高低,或者至少可以迅速决定是否需要采血。

  “这最后一个项目很有意思,也是很重要的项目。”希尔说道,不过他也承认,自己正在做的5毫微克检测并非一个科学的法律标准。“我没看到有谁确定了这个数值与行为能力受影响之间的关系。”2009年,他在好友尼克·拉夫里奇(Nick Lovridge)的建议下,开始考虑研发一台针对毒品的呼气测试仪;拉夫里奇是一名已经退休的华盛顿州立大学政治学教授,过去一直在帮州政府做研究,寻找减少交通事故死亡率的办法。

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