新CEO畅谈基因测序仪器巨头Illumina公司五年计划

  Illumina公司对基因组学领域的影响可谓深远,但它并不如基因检测公司(如23andMe)那样出名。这是因为Illumina一直位于幕后,向一些公司和研究机构出售硬件与服务。不过,Illumina新上任的CEO Francisde Souza在接受《Fast Company》采访时表示,这一切即将改变。

  “我们花了十年的时间,向那些希望了解基因组学的研究人员出售仪器,”Souza表示。“如今我们看到了新的应用,这对我们来说是一个更大的市场。”

  一直以来,Illumina出售高性能的DNA测序仪。2014年,它推出一款HiSeqX的仪器,首次让人类基因组测序的成本突破1000美元的大关。23andMe公司的CEO Anne Wojcicki评价道:“这太疯狂了。Illumina就像这个宇宙的统治者。”

  如果说Illumina是这个宇宙的统治者,那么Francisde Souza就是新的国王。他本可以在Illumina的核心业务上下双重赌注,因为周围的基因组学公司也在不断增长,但Souza并不满足于研究界。在前CEO Jay Flatley的帮助下,他提出了雄心勃勃的五年计划,让基因组学走出科研实验室,走进医生的办公室。

  今年,Illumina在无创产前检测上下注,这涉及到唐氏综合征及其他胎儿染色体异常的筛查。这家公司也在开发自己的肿瘤学和法医学检测。Souza认为:“我们正处于一个转折点。我们要提供的不止是仪器。”

  Souza于2013年加入Illumina,担任总裁职务。此前,他曾担任Symantec软件公司的产品和服务总裁。今年7月5日,Souza将被任命为新的CEO,接替Jay Flatley。对于基因组学领域而言,他是个新人,但也为公司注入了新鲜血液。

  最近几个月,Illumina成立了两家新公司:Grail旨在开发血液检测,以便实现癌症早期检测;Helix则涉足消费者市场,希望利用基因检测来帮助知名品牌销售和推广。Nike就是这样一个例子,它向消费者出售一种检测,以便发现他们是否具有许多顶尖运动员才有的“速度基因”。

  市场上目前有数百种基因检测,其中许多是依赖Illumina的仪器。不过,Souza预测,十年后遗传学市场将会爆发。根据他的设想,未来,婴儿在出生几天内将会接受遗传病的检测。青少年将会通过Helix测序,看看自己与Taylor Swift是否有一个共同的祖先。成人则通过Grail筛查癌症的早期信号。Illumina既提供检测服务,又提供测序技术,将比以往任何时候更加强大。

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