【盘点】近期Nature研究十大亮点

  2015年12月13日~2016年1月12日Nature研究亮点如下。

  1.2015年Nature十大科学人物

  由Nature杂志编辑评选出的2015年“Nature十大科学人物”,透过重大事件和发现,来观察人类在科学方面所做努力。今年的十大科学人物是:联合国气候变化负责人ChristianaFigueres、基因编辑先驱黄军就、NASA冥王星专家AlanStern、化学工程师鲍哲楠、伊朗核工程师/外交家AliAkbarSalehi、天文学家和女权人士JoanSchmelz、人口遗传学家DavidReich、超导研究人员MikhailEremets、合成生物学家hristinaSmolke和“再现性项目”(ReproducibilityProject)的BrianNosek。

  2.学习过程中神经序列的形成

  神经活动的特定序列,已在导航、复杂运动、记忆形成和其他行为中,被观察到,但仍不清楚它们在学习过程中是怎样形成的。在这项研究中,MichaleFee及同事,通过记录来自幼鸟运动前区HVC的活动,来跟踪在学习鸣叫的“音节”时神经序列的形成。他们观察到,“原始”音节形成的早,随着学习过程的进展,多个新的、高度分化的神经序列从这一前体音节形成和出现。作者提出了一个机制模型,在其中,多个神经序列可从一个共同的前体序列的生长和分解中形成。

  3.从古DNA推导出的选择压力

  该研究将古DNA用作观察人类演化的一个关键时期,该时期是距今大约8500年欧洲人类种群生存的事情。研究人员获得了来自从公元前6500年到公元前300年的230个“西欧亚人”(WestEurasians),包括来自26个新石器时代安纳托利亚人的样本,获得了全基因组扫描数据,它们代表着来自东地中海的第一个全基因组古DNA。作者发现了与饮食、色素沉积和免疫相关的位点上的选择证据。最强的选择信号,在负责“乳糖酶持久性”的等位基因上,这一发现支持以下观点:可观频度的“乳糖酶耐受性”,只是过去4000年才在欧洲出现。

  4.通过网络分析合成复杂分子

  RichSarpong及同事通过对由E.J.Corey在上个世纪70年代定型的“网络分析”方法进行改进,建立了用于合成二萜生物碱家族中多个成员的一个统一方法。作者利用这一框架识别出一个多功能合成中间体,它可帮助weisaconitineD和liljestrandinine以及gomandonine的核心的合成。为这项研究开发的基于web的确定性绘图程序,具有更普遍地应用于其他在架构上具有挑战性的分子的分析和合成的潜力。

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